苹果、库克,是否在重演历史?

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分类:天窗亮话

文:Xtar

在iPhone5发布的前后,我都一直关注着科技界的局势。我很庆幸,我觉得我在关注着一个历史性的进程,这也让我觉得很兴奋。随着iPhone的异军突起,乔布斯颠覆手机市场,随后离世而库克接任,似乎苹果来到了一个生死关头,似乎苹果正在重演其在科技界的历史。

苹果公司称,最新款的iPhone5首日预订就已达200万部,打破了去年10月发售 iPhone4S时创下的100万部预订纪录。苹果的股价在iPhone5发布后首次突破了700美元,今年累计涨幅超过70%。摩根大通预 计,iPhone5在第四季度将出货800万部。有人预测,得益于它的热销,美国的GDP将增速0.25~0.5个百分点。看完了iPhone5的成就,让我们来回顾下历史。

苹果公司创立于70年代末,生产电脑(算是巨型计算机)最早是蓝巨人IBM,后来电脑不需要那么庞大,发展到70年代末,微处理器出现,电脑有可能从一个仓库房间里的一堆机器, 放到桌面上。苹果第一个把桌面上的计算机制作出来并且商业化成功,苹果公司的奇迹产生。苹果1算是雏形,APPLEII 算是真正打开市场的产品,让世界震惊。其震撼程度远远超过iPhone,当时的竞争对手纷纷退散。  

但是,在苹果的成功后IBM注意到了这个市场,1980把合同交给微软公司开发操作系统(其实微软是买了一个系统稍加修改卖给IBM),在1981年推出了类似功能的替代品,IBM PC。IBM PC更开放更廉价,硬件也逐渐超越苹果,苹果的辉煌在5年内到顶,无论苹果推出什么创新,对手立即仿效,并且廉价化,尽管早期做的不如苹果好,但是90%的体验和50%的价格足以把苹果赶到小众市场。而且苹果没有的创新,对手也会创造出来。

之前我写过苹果和微软之间的事情。苹果在1984年把图形界面大众化,微软随即在1985年推出windows的第一个版本,苹果在1985年就面临业绩下滑,乔布斯离职。而PC则扩张起来,随之微软和intel做为新时代的英雄公司成长起来。其实,苹果在乔布斯任内,工业设计和用料、外观一直都领先于微软PC,无奈市场就是不买账。苹果电脑一直是小众玩物。大众市场是PC的。

苹果靠iPhone二次崛起,而这次竞争对手也不慢,GOOGLE充当了80年代初IBM和微软的角色,推出了Android。同样是PC的低价、开放政策,同样广开授权,广泛制造。安卓的软硬件升级也越来越快,尽管苹果也在创新,但是形势越来越像80年代初期MAC面对PC的无奈。其实就苹果自身而言,苹果iPhone一直在进步,但是不同的是竞争对手的进步越来越快。苹果不得不抄袭对手的下拉菜单、短信拒接、全景拍摄。硬件上,屏幕水准、处理器水准、摄像头水准等,甚至被超越。

有意思的是,苹果现在的反应也和80年代类似,微软崛起时,微软也因为专利战一直被苹果打击,直到90年代苹果困难的时候才破财消灾处理干净。乔布斯曾经说iPhone领先对手5年,这个话是在2007年说的,今年是2012年。上次苹果1979年在桌面异军突起,1984年末业绩开始下滑,正好也是5年。乔布斯说的5年不是随便乱说的。5年的魔咒轮回,是否再次来到了2012年呢?似乎的确是有这种趋势。

当然,惯性还会维持很长时间,苹果电脑1984年从高峰下落,到了90年代才真正陷入困境,现在苹果公司底子更厚,资金更多,而且有历史教训。估计下滑时间还会更滞后。但是在手机领域,随着微软刚刚参战,苹果的高峰已经快到了。下一次,苹果可能在其他领域再次震惊世界。完成了这篇文章,感谢cnbeta的作者,提供了丰富的资料与数据。

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